Fallece M. Cherif Bassiouni, “el Padrino del Derecho Penal Internacional”

Conferencia de prensa de la Comisión de Investigación sobre las violaciones a los derechos humanos en Libia. Cherif Bassiouni, Líder de la Comisión. (Foto de la ONU/UNIS - Ginebra, 8 de abril de 2011)
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La Coalición por la Corte Penal Internacional desea expresar su profunda tristeza por el fallecimiento del Profesor M. Cherif Bassiouni. "Cherif era verdaderamente uno de los mayores expertos del mundo en derecho y justicia internacional. Fue un verdadero defensor de la Corte Penal Internacional y gran partidario de la Coalición por la Corte Penal Internacional", dijo William R. Pace, Coordinador de la Coalición.

Cherif Bassiouni fue miembro fundador tanto del prestigioso Instituto Internacional de Justicia Penal y Derechos Humanos de Siracusa (ISISC) como del Instituto Internacional de Derechos Humanos de DePaul.

En el curso de su distinguida carrera, Bassiouni fue nombrado para 22 puestos en las Naciones Unidas, entre ellos, Presidente de la Comisión de Investigación para Libia, Presidente del Comité de Redacción de la Conferencia Diplomática para el Establecimiento de la Corte Penal Internacional y Vicepresidente del Comité Preparatorio de la Asamblea General para el Establecimiento de una Corte Penal Internacional y del Comité Especial de la Asamblea General sobre el establecimiento de una Corte Penal Internacional.

Su labor en la documentación de las atrocidades cometidas en la ex Yugoslavia como Presidente de la Comisión de Expertos establecida en virtud de la resolución 780 del Consejo de Seguridad para investigar las violaciones del derecho internacional humanitario y Relator Especial de la Comisión para la Reunión y el Análisis de los Hechos llevó al juicio de cientos de perpetradores de alto nivel, incluido el presidente serbio Slobodan Milosevic.

Entre sus numerosos premios, distinciones y títulos honoríficos, Bassiouni fue galardonado con la Medalla de los Derechos Humanos William J. Butler, otorgada a cuatro de los principales contribuyentes en la creación de la Corte Penal Internacional (CPI): Hans Corell, Subsecretario-General para Asuntos Jurídicos y Asesor Jurídico de las Naciones Unidas; Philippe Kirsch, Presidente de la Comisión Plenaria; William Pace, Coordinador de la CCPI, y el propio Bassiouni, Presidente del Comité de Redacción.

En un comunicado, la CPI reconoció al profesor Bassiouni como "un motivado e inspirador defensor de la importancia de la justicia penal internacional para construir una paz sostenible", y agregó que "el mundo ha perdido a uno de los iconos de la justicia internacional. Él será extrañado."

En respuesta a la noticia, muchos miembros de la Coalición expresaron su pesar y compartieron sus recuerdos:

Richard Dicker, de Human Rights Watch, señaló: "Muchas memorias de Cherif - su dinámica ... como Presidente de la Comisión de Expertos de la ex Yugoslavia [predecesora del Tribunal Internacional para la ex Yugoslavia], el trabajo esencial que hizo a través del Instituto de Siracusa sobre el proyecto de Estatuto de la CPI , su papel en Roma como Presidente del Comité de Redacción... sus contribuciones académicas ... un papel asombroso y una persona notable ".

"Nos unimos a muchos otros para recordar y honrar a Cherif Bassiouni, un hombre extraordinario que ha hecho una contribución increíble y única a este campo, especialmente durante las negociaciones y los primeros trabajos de los Tribunales", dijo Brigid Inder, Directora Ejecutiva de Iniciativas de Mujeres para Justicia de Género. "Era un orador maravilloso, inteligente, cortés e inspirador. Tuvimos tanta suerte de haberlo tenido."

Niccolò Figà-Talamanca de No Peace Without Justice lo describió como "infaliblemente considerado, elegante y generoso de espíritu... Ha sido un gran promotor de la justicia internacional, con una profundidad real en los temas, que también contaba con el talento para hacer avanzar las cosas. Richard mencionó su papel crucial en la construcción del impulso político para el TPIY. Luego, en Roma desempeñó su papel con maestría, como presidente de un comité de redacción que él mismo diseñó intencionalmente para mantener ciertas partes del texto en movimiento, para que los acuerdos pudieran ser alcanzados, incluso en otro lugar. Un gran movilizador y un fuerte promotor que estuvo de nuestro lado durante la campaña de ratificación con el que realmente podías contar para explicar las cosas más claramente a los políticos y lograr una impresión".

"Nosotros en Physicians for Human Rights (PHR) también recordamos su liderazgo audaz y vanguardista en la Comisión de Investigación que precedió al establecimiento del TPIY", agregó Susannah Sirkin, Directora de Política Internacional & Asociaciones y Asesora Principal de PHR. "Comisionó y recibió los informes de la principal investigación forense preliminar de la fosa común en Ovcara, llevada a cabo por un pequeño equipo de expertos PHR y que condujo finalmente al enjuiciamiento de la masacre del hospital de Vukovar, y más".

David Donat Cattin, Secretario General de Parliamentarians for Global Action (PGA) compartió su experiencia personal con el Profesor Bassiouni y expresó: “Él me presentó a PGA, y nunca olvidaré su generosidad y su carisma…..Él era uno de los principales eruditos y líderes en nuestro campo. Muchos lo extrañarán.”

“Sí, [era] de otra época”, expresó Karine Bonneau, Líder de la Oficina de Justicia Internacional de la FIDH, “...muchas memorias importantes en NY, Roma y Siracusa, una de las personas sin la cual ciertamente hoy no estaríamos haciendo lo que estamos haciendo.”

John Washburn, Coordinador de la Coalición Americana de ONG por la CPI recordó “su extraordinaria energía, el alcance y el poder de su intelecto, su dedicación y pragmatismo en la ejecución de su visión, valores e ideales. Estoy especialmente agradecido e impresionado por su consideración y comprensión al ayudarme con el libro que escribí junto a Fanny Benedetti y Karine Bonneau sobre las negociaciones por el Estatuto de Roma. Quizás su contribución menos conocida y más importante al éxito de las negociaciones fue su servicio inspirado como líder del comité de diagramación. Bajo su dirección, unió todas los textos de los diferentes grupos de trabajo y los transformó en un Estatuto integrado.”

Yael Danieli dijo, “Sí, amigos, es una pérdida muy triste. Estaba tan lleno de vida. Un gran amigo de las víctimas, formalmente desde el encuentro original para la planificación de la declaración de las víctimas en Ottawa en 1984, hasta los procesos de reparaciones... en muchos lugares de todo el mundo... Lo extrañaremos muchísimo.” 

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